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ESS Bilbao negocia contratos por 34,5 millones para la Fuente Europea de Neutrones

Zamudio (Bizkaia), 9 ago (EFE).- El centro de tecnologías neutrónicas ESS Bilbao prevé firmar hacia octubre y noviembre, por un importe global de unos 34,5 millones de euros, los cinco primeros paquetes de trabajo para contribuir a la construcción de la Fuente de Neutrones por Espalación de Suecia.

La participación de ESS Bilbao en este proyecto europeo, en el que intervienen 17 países, rondará el 5 por ciento de los 1.843 millones que costará la construcción de esta Fuente de Neutrones.

De los casi 93 millones previstos, tan sólo entre un 20 % y un 30 % se concederán en metálico y, el resto, unos 70 millones, mediante la creación de instrumentos y equipos.

En una entrevista con EFE, José Luis Martínez Peña, director ejecutivo de ESS Bilbao, ha explicado que los contratos para el diseño y creación de los paquetes de trabajo representan la mitad de la contribución "en especie" (no en metálico) de España a este proyecto europeo.

Los paquetes de trabajo cuya firma negocia este consorcio y que serán entregados entre 2018 y 2020 son: la creación del blanco donde golpean los neutrones acelerados (14 millones) y la de una parte del acelerador conocida como MEBT (4,5); un paquete de radiofrecuencia (12); un diagnóstico del haz de protones y un paquete de control, ambos con un coste de casi dos millones cada uno.

Mientras que el diseño conceptual de estos equipos será desarrollado por la plantilla de ESS Bilbao, su diseño detallado y fabricación serán sacados a concurso, de forma que se prevé que una docena de empresas puedan intervenir de forma directa en estas construcciones y, a su vez, se espera que subcontraten algunas tareas.

Además, para hacer frente a la carga de trabajo, ESS Bilbao, que cuenta con una plantilla de 50 trabajadores -en su mayor parte ingenieros y físicos, de los que el 30 % son doctores-, prevé incorporar a unos doce especialistas de alta cualificación con contratos de obra.

Además, este consorcio, en el que participan al 50 % los Gobiernos central y vasco, prevé cerrar en menos de un año el resto de paquetes de trabajo en los que podría intervenir para la creación de los llamados "instrumentos" de la Fuente de Neutrones, como el difractómetro de bajo ángulo o de polvo, que pertenecen a una segunda fase del proyecto.

En su participación en estos "instrumentos", que serán entregados entre los años 2020 y 2025, este consorcio destinará los otros 30 ó 35 millones que restan de su contribución.

En la actualidad, los representantes de ESS Bilbao negocian con la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) la posibilidad de habilitar su sede en 2015 en el parque científico de la localidad vizcaína de Leioa.

En estas nuevas oficinas y laboratorio trabajaría la totalidad de su plantilla, repartida ahora en sus dos sedes de Zamudio (Bizkaia) y en las de Madrid y Vitoria.

Martínez Peña ha explicado que la unificación en una sola sede de todas las oficinas de este consorcio aportaría "un gran valor añadido" a ESS Bilbao.

El pasado mes de marzo, representantes de los Gobiernos central y vasco anunciaron la "redefinición" de la participación española en el proyecto internacional de la Fuente Europea de Neutrones por Espalación de Suecia, lo que implicó renunciar a construir el acelerador en Leioa y reducir a unos 93 millones la contribución inicialmente prevista de 180. EFE

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